« Tonnerre » dans le désert : l’Arabie et ses alliés exhibent leur im-« puissance » militaire

« Là où nous sommes, il y a des poignards dans les sourires des hommes…. »

(« Macbeth » de William Shakespeare – écrite entre 1599 et 1606)

Des hélicoptères de combat rugissent dans le ciel, des chars grondent dans le désert et des commandos libèrent des otages au dernier jour de « Tonnerre du Nord », les plus importantes manœuvres multinationales jamais tenues en Arabie saoudite.

Vidéo Dira Alwatan | درع الوطن :

Le roi Salmane et de nombreux chefs d’état étrangers ont assisté jeudi à la fin de l'exercice, donnant ainsi l'occasion à Ryad d'affirmer son « leadership » au Moyen-Orient.

Des forces armées de 20 pays arabes et musulmans ont participé à « Tonnerre du Nord », entamé il y a 12 jours et qui avait pour objectif, selon les autorités saoudiennes, de coordonner les efforts de ces nations dans la « lutte contre le terrorisme ».

Outre le souverain saoudien, le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi, le Soudanais Omar el-Béchir et le Premier ministre pakistanais Nawaz Sharif étaient présents jeudi. Les chefs d'Etat de Mauritanie, du Tchad, du Sénégal, de Djibouti, des Comores, du Yémen, ainsi que le chef du gouvernement marocain, avaient aussi fait le déplacement, ainsi que des dirigeants « arabes » du Golfe, dont les émirs du Koweït et du Qatar.

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Ils ont assisté durant deux heures à une simulation de bataille près de la ville de garnison Hafr al-Baten, située dans le nord-est près des frontières avec l'Irak et le Koweït.

Au milieu de colonnes de fumée noire s'échappant de cibles fictives touchées par des rafales de tirs, des forces spéciales héliportées ont « libéré » des otages.

D'autres ont « anéanti » des éléments hostiles « infiltrés » à la frontière pendant les opérations ponctuées d'explosions.

Des avions de combat ont également simulé une opération d'interception d'aéronefs « ennemis« .

Le général Abdulrahman al-Bunyan, qui commandait les opérations, les a qualifiées de « plus grand rassemblement militaire arabe et islamique » dans la région.

Des militaires assistent le 10 mars 2016 à Tonnerre du Nord
Des militaires assistent le 10 mars 2016 à Tonnerre du Nord

Contre Qui ? L'Iran ?

L'organisation de ces manœuvres, impliquant des forces terrestres, aériennes et navales, constitue un « signal fort » de la volonté des pays participants de « préserver la sécurité et la stabilité » du Moyen-Orient, avait affirmé Ryad en annonçant l'exercice à la mi-février.

L'Arabie saoudite a adopté une posture plus visible et offensive depuis l'intronisation du roi Salmane en janvier 2015.

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Ryad conduit une coalition militaire arabe qui intervient depuis près d'un an au Yémen contre des rebelles chiites Houthis, accusés de liens avec l'Iran. Cette intervention consiste essentiellement en une campagne de raids aériens, qui a permis aux forces fidèles au président Abd Rabbo Mansour Hadi de reprendre des régions du sud du pays.

Les forces saoudiennes terrestres et celles d'autres pays de la coalition ont cependant du mal à avancer sur la capitale Sanaa, tenue par les Houthis ainsi qu'une bonne partie du nord du pays.

Les Saoudiens répètent cependant à l'envi qu'ils ne mettront fin à leur intervention au Yémen qu'une fois le président Hadi réinstallé à Sanaa et le pays « libéré » des Houthis.

L'Arabie saoudite a en outre monté une coalition de 35 pays à majorité musulmane dans le but déclaré de combattre les groupes d’insurgés – désigné de « djihadistes »-, alors qu'elle a longtemps été accusée d'alimenter l'islamisme radical à travers le monde.

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L'Arabie se dit prête aussi à envoyer des forces spéciales combattre en Syrie si les Américains acceptent d'y intervenir au sol en soutien aux rebelles et opposants au régime du président Bachar al-Assad.

Le pays est l'un des gros clients des industries de l'armement en Occident.

L'exercice « Tonnerre du Nord » s'est tenu après les vives tensions entre l'Arabie saoudite « sunnite » et l'Iran « chiite » que tout oppose à propos de la Syrie ou du Yémen.

Mais un haut gradé saoudien, le général de brigade Ahmed al-Assiri, a assuré cette semaine que ces manœuvres n'étaient « pas dirigées contre l'Iran« .

Elles étaient destinées à améliorer les performances des forces des pays participants et à tester leur capacité à agir en cas de besoin, citant notamment les « menaces terroristes » dans la région.

Le ministère saoudien de la Défense est dirigée par un fils du roi, Mohammed ben Salmane, vice-prince héritier qui n'a que 30 ans.

Sources : Afp, Reuters, Agence Spa, L'Orient le Jour