Zak Ebrahim, l’enfance dans le terrorisme

D’après Larédac’ à 10h30 le 17 Septembre 2014

Zak Ebrahim au TED2014, Vancouver, Canada. Photo de James Duncan Davidson. Vidéo en cliquant sur la photo (en anglais)

[Rédaction] Quand on est enfant on voit son papa comme un super-héros, comme une référence. Zak Ebrahim avait aussi cette vision mais le 5 Novembre 1990, son père, El Sayyid Nosair, entra dans un hôtel de Manhattan et assassina Meir Kahane, le rabbin ultranationaliste qui a fondé la Ligue de Défense Juive, la sulfureuse LDJ. Nosair d’origine égyptienne a été condamné à 22 ans de prison pour son crime. Depuis héros pour les uns, premier meurtre dit terroriste connu aux États-Unis par ce qu’on appelle depuis un « djihadiste islamique » pour les autres. Il a réussi par la suite à co-commandité l’attentat de 1993 contre le World Trade Center et ce même alors qu’il était dans sa cellule.

Zak Ebrahim avait sept ans quand son père a tiré sur le rabbin Kahane, et près de dix ans quand la bombe a explosé dans le World Trade Center, tuant six personnes et en blessant plus de 1.000 autres.

Le jeune Zak visita son père en prison, pendant sa visite, il écoute son père criait son innocence et l’accepte comme tout jeune enfant le ferait par amour pour son père. Ce n’est que des années plus tard, quand il a lu les détails du raid de 1990 des policiers à son domicile qui il a réalisé qui était vraiment son père, et qu’il avait « choisi le terrorisme au lieu de moi« .

Aujourd’hui Zak fait des tournées où il donne des conférences pour faire la promotion de la tolérance, et a récemment publié un livre qui a pour titre « Fils du terrorisme: une histoire de choix », qui raconte son enfance et décrit comment, élevé dans une vie prônant la paix, il a échappé à l’idéologie radicale.

Tom Breakwell, journaliste Vice, a pu lui poser quelques questions, il nous semblait intéressant de partager la vision d’une famille, mais surtout celle d’un enfant dont le tissu familial a été bercé dans le radicalisme, voici l’interview :

Zak rend visite à son père sur l’île de Rikers en 1991. Photo gracieusement diffusé par Zak Ebrahim à Tom Breakwell

VICE: Salut, Zak. S’il vous plaît pouvez-vous vous présenter.

Zak Ebrahim: Bien sûr. Mon nom est Zak Ebrahim, et sur le 05 Novembre 1990, mon père a assassiné le rabbin Meir Kahane à New York. Il a aussi révélé avoir co-orchestré l’attentat du World Trade Center en 1993 [….]

Quel est votre premier souvenir d’enfance à Pittsburgh ?

Mon tout premier souvenir, que je me souvienne, c’est toute notre famille qui va au Kennywood Park, qui, à ce jour, est encore un parc d’attractions. J’ai encore des flashs de la circonscription du carrousel avec mon frère et mon père.

j’ai lu que vous aviez visité un champ de tir avec votre père quand il a été de plus en plus radicalisé. Était-ce un changement notable soudain, ou quelque chose qui était plus progressif ?

Jusqu’à environ cinq ou six ans, mon père était un homme très affectueux et attachant. Il était très impliqué dans notre vie de famille. Il avait un grand sens de l’humour. Nous avons passé beaucoup de temps ensemble. Nous aimions aller au parc et jouer au baseball et au soccer. C’est vers l’âge d’environ six ou sept qu’il a commencé à devenir plus radicalisé dans ses idées. Il a eu des expériences négatives dans sa vie et a commencé à aller à la mosquée à Jersey City, où le « cheikh aveugle » Omar-Abdel-Rahman donnent souvent des sermons. Il est devenu très impliqué avec un groupe d’hommes là-bas qui serait finalement responsable de l’attentat du World Trade Center 1993.

Votre père faisait partie des responsables ?

Oui. Il a avoué avoir co-orchestré le bombardement de sa cellule, alors qu’il était en prison pour l’assassinat de Meir Kahane.

Avez-vous visitez votre père alors qu’il était en prison ?

Il a maintenu son innocence pendant de nombreuses années. Il a été déclaré non coupable pour l’assassinat de Meir Kahane, mais coupable d’agression et de possession d’armes. Donc, il a été condamné à 22 ans de prison, et qui est venu la possibilité de notre famille étant peut-être à nouveau ensemble. Nous lui avons rendu visite à Rikers Island à New York, et à Attique pénitencier.

Donc, il était une partie de nos vies ensuite il y a eu la prison, mais nous avons déménagé tellement de fois qu’il était devenu financièrement impossible pour nous de lui rendre visite. Ainsi, au fil des ans, les visites sont devenues moins fréquentes, de même que les appels téléphoniques. La dernière fois que je l’ai vu face à face c’était probablement il y a environ 16 ou 17 ans.

Quel effet ces visites et appels téléphoniques ont eu sur vous à l’époque ?

Ma vie était en pleine effervescence. Au delà de la persécution que je subissais quotidiennement, je rentrais toujours dans une sorte d’altercation physique. J’ai dû changer d’école plusieurs fois parce que je n’acceptais l’intimidation. Après avoir eu les mêmes conversations avec lui pendant des années, genre « Comment vas-tu ? Ça va à l’école ? Comment ça se passe à la maison ?« ,  je me suis juste dit : « Si tu te préoccupais tellement du sort de ta famille, pourquoi as-tu choisi de faire ça ?« . J’en ai eu marre d’avoir la même conversation avec lui chaque semaine. Ça m’a fortement motivé à couper les ponts.

Quelle réaction a eu ton entourage après l’arrestation de ton père?

Dès que mon père a été arrêté, ma famille n’était plus la bienvenue dans la communauté où nous vivions. Nous avons eu de la chance qu’une école islamique privée de Jersey City nous offre une bourse, car nous n’avions nulle part où aller. Bien évidemment, personne à l’école ne savait qui nous étions, car ils faisaient partie de la communauté musulmane.

Beaucoup de gens ne voulaient pas être associés à nous, je peux comprendre pourquoi, vu que nous étions les enfants de El-Sayyid Nosair. J’étais donc tenu à l’écart d’une certaine manière, à cause de ça. Ça a commencé à se calmer, jusqu’à l’attentat à la bombe du World Trade Center. À ce moment-là, nous avions déménagé plusieurs fois et échappé à la réputation de notre père, parce que la plupart des gens ne savaient pas qui nous étions à cette époque.

Et quelle a été votre vie à la maison pendant ce temps ?

Pendant de nombreuses années après que mon père est allé en prison, des membres du groupe d’hommes avec qui il était en contact et avait de très fortes relations -D’ailleurs beaucoup d’entre eux ont été arrêtés plus tard pour leur implication dans l’attentat du World Trade Center- venaient nous rendre visite à la maison. Ils ont tenté de faire partie de nos vies. Ils savaient que nous avions perdu notre père, donc je suppose qu’ils essayaient juste d’honorer son héritage, quelqu’il soit, peut être en veillant un peu sur sa famille. Donc, j’ai été un peu exposé au même genre d’idéologie.

Combien de temps cela a-t-il duré ?

Malheureusement, une fois ma mère et mon père divorcé, ma mère s’est remariée et mon beau-père était aussi un fanatique incroyable qui a souvent essayé de me donner des leçons sur le monde extérieur. Il nous a tenu isolé pendant de nombreuses années. J’allais de la maison à l’école, de l’école à la maison, et c’était tout. Pendant environ trois ans et demi que je ne suis pas allé dans aucun endroit. Je ne sortais pas avec des amis en dehors de l’école. Je suis resté enfermé dans une bulle idéologique. 

Ce n’est qu’une fois que j’ai eu un peu de liberté pour découvrir le monde que j’ai pu commencer à me débarrasser de nombreuses leçons qu’on m’avait enseignées. Mon père adorait dire qu’ « un mauvais musulman est toujours mieux qu’un non-musulman« . Ce que m’avait enseigné mon père à propos du fait que tous les Juifs sont mauvais a aussi continué avec mon beau-père.

Zak rend visite à son père à la maison de correction d’Attica, en 1994. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Zak Ebrahim pour Vice.

Vous vous souvenez du moment où vos opinions ont commencé à changer ?

Un des moments les plus influents pour moi a été de faire partie d’une initiative pour les jeunes où le sujet principal était la violence des jeunes, en particulier la violence des jeunes dans les écoles. J’étais à un congrès national de la jeunesse, et je travaillais avec un groupe d’enfants de la région de Philadelphie. Au bout d’environ trois jours, j’ai réalisé que l’un des enfants dont j’étais devenu le plus proche était juif. Je n’avais jamais eu un ami juif avant. J’ai été surpris, pendant toute ma vie on m’avait appris que non seulement on ne pouvait pas être amis, mais que nous étions des ennemis naturels. Immédiatement, j’ai réalisé que ce n’était pas vrai. Dans le même temps, je sentais que j’avais fait quelque chose que j’avais été amené à croire impossible. J’ai donc ressenti un sentiment de fierté. C’était l’une des premières fois où je contestais l’idéologie dans laquelle j’ai été élevé.

Vous avez parlé auparavant de « l’impact The Daily Show » que Jon Stewart a eu sur vous. Qu’est-ce qui vous forçait à vous engager de manière spécifique ?

À cause de mon isolement, j’étais constamment fasciné par le monde extérieur. Jon Stewart rendait cool le fait de s’intéresser à ce qui se passait dans le monde, et non pas seulement à MTV. Il remettait en cause, en particulier, l’idée d’être intolérant envers les homosexuels. Ce n’était pas seulement ça, il avait cette façon de tout démolir et expliquait ce qu’impliquait une idéologie sectaire.

Enfin, pourquoi avez-vous écrit votre livre ? Quel est le message que vous essayez de promouvoir ?

La principale raison pour laquelle j’ai écrit ce livre, c’est que je voulais donner aux gens un aperçu de ce que c’était pour un enfant de grandir dans ce genre d’idéologie. De plus, je veux faire partager les leçons que j’ai tirées de ce que j’ai vécu et qui m’ont permis de me sortir de cette vie d’intolérance.

Mais aussi il est très important pour moi de souligner que, malgré le fait d’avoir été exposé à cette idéologie qui effraie tant de personnes, j’en suis sorti en encourageant la tolérance et l’acception des gens qui sont différents de soi-même. Si j’ai pu en arriver là, alors que peut-on conclure de la vaste majorité des musulmans qui n’ont jamais été exposés à ce niveau d’extrémisme ?

Source : avec Vice

Photos de l’article de Tom Breakwell pour Vice